Com’è iniziato tutto...

“Oggi è il primo giorno della mia carriera”. Queste sono state le parole scritte da Mien Ruys nel suo diario quando aveva 19 anni. A Moerheim, in Dedemsvaart, la più famosa giardiniera che ha curato la proprietà dei suoi genitori, famosa in tutto il mondo, ha iniziato a lavorare in maniera modesta con il suo studio di progettazione. Presto, Mien assunse il controllo, in quanto il suo interesse non era tanto nella produzione di piante, quanto nell’utilizzo di queste ultime nei giardini e nei dintorni.

A quel tempo non c’erano corsi di formazione in questo campo di studio: studiò a Berlino per un periodo di tempo, facendo pratica anche in Inghilterra. Sostanzialmente, non esisteva letteratura in merito a questo argomento.

Per acquisire maggiore esperienza, Mien sperimentò col design e le piante nel giardino della cucina dei suoi genitori. Dalla casa familiare realizzò un sentiero diritto verso il giardino, che consentiva di raggiungere il centro del frutteto. Un altro sentiero lo attraversava e, all’incrocio dei due, era presente un piccolo laghetto quadrato. Attorno al laghetto e sotto gli alberi, piantò tutte le piante perenni alle quali era maggiormente affezionata: dopo un anno, tuttavia, ne erano rimaste ben poche. Aveva utilizzato delle piante perenni che richiedevano un terreno gessoso e che non sarebbero sopravvissute con l’acidità del terreno di Dedemsvaart. Fu costretta a prendere una decisione: cambiare il tipo di terra o il tipo di piante. Optò per quest’ultima possibilità e questa divenne una regola fondamentale nella sua carriera: scegliere le piante migliori in base alle circostanze.

Negli anni ’30, Mien studiò architettura per qualche anno e fu influenzata dalla cosiddetta “scuola di Delft”, un'architettura con frontoni monumentali pesanti e maestosi. Tuttavia, preferì la semplicità e la pulizia che la portarono a lavorare assieme a un gruppo di architetti di spicco di Amsterdam (gli “8”) e Rotterdam “de opbouw”). Tra di loro si trovavano anche Merkelbach e Rietveld.

I suoi design: semplici e puliti
Il suo biografo, Reinko Geertsema, divide il suo lavoro in tre periodi. Fino al 1945, circa, i suoi incarichi avevano prevalentemente a che fare con giardini privati più grandi, il cui confine perenne occupava una posizione di rilievo.
Dopo la guerra, nel periodo della ricostruzione, lavorò molto per costruire molti giardini comuni. Molti progetti di quel periodo erano caratterizzati da linee oblique: alla ricerca di un equilibrio ottimale nell’uso dello spazio esterno, disegnò sentieri, terrazzi e appezzamenti per le piantagioni ad angolo obliquo rispetto agli edifici che contrastavano con questi. Per questo motivo, il suo soprannome fu “Oblique Mien”.
A partire dagli anni ’60, le linee oblique tornano a essere diritte, spesso con quadrati di verde diritti e in contrasto con un uso esuberante di piante perenni.

Mien Ruys ha sempre cercato l'essenza dello spazio e le possibilità della trama: una disposizione semplice e funzionale con una piantagione naturale libera. Con l’ultima opzione, si distingueva dai colleghi dell’epoca i quali aspiravano sì a una buona dose di semplicità e chiarezza, ma consideravano i bordi di perenni una mera decorazione inutile. Tuttavia, per Mien Ruys, era proprio l’aggiunta di perenni a rendere possibile l’esperienza della natura in giardino. Forse a causa di questa differenza di opinione, Mien Ruys ricevette molti incarichi per giardini privati e, nel tempo, le sue idee servirono da modello per gli altri.

I suoi giardini
I giardini di Mien Ruys sono sperimentali. Fin dall’inizio, la sperimentazione con piante, materiali e design è stato l’obiettivo principale. Per fare esperienza con le piante perenni prodotte da vivaio, Mien Ruys sperimentò la sua tecnica nel frutteto e nell’orto dei suoi genitori, utilizzando sia piante adatte al sole, che quelle che necessitavano di ombra. I suoi primi due giardini sono ancora esistenti: parliamo del Wilderness Garden e dell’Old Experimental Garden, dai confini molto ampi. Negli anni seguenti, ha proseguito la sua sperimentazione.

Un esperimento molto noto degli anni ’60 è quello nel quale ha utilizzato delle vecchie traverse ferroviarie. Ciò portò all’uso di questi stessi elementi in un gran numero di giardini olandesi. Mien divenne nota come la “Mien dormiente”. Anche l’uso della pavimentazione in “ghiaia lavata” fu un’altra delle sue idee principali: l’esperienza maturata fu, inizialmente, molto importante per il suo studio di architettura dei giardini. In una fase successiva, i lettori della sua rivista trimestrale “Onze eigen tuin” (“Il Nostro Giardino”) e i visitatori dei Giardini di Mien Ruys hanno potuto far tesoro delle sue conoscenze ed esperienze.