Comment tout a débuté...

"C'est aujourd'hui le premier jour de ma carrière ", écrivait Mien Ruys dans son journal intime à l'âge de 19 ans. A Moerheim à Dedemsvaart, les pépinières vivaces de ses parents, célèbres dans le monde entier, un modeste départ avait été fait avec un bureau d'études. Très vite, Mien a été mise en charge, car son intérêt n'était pas tant de produire des plantes, mais plutôt d'utiliser des plantes dans les jardins et les environs.

A cette époque, il n'y avait pas de cours de formation dans son domaine d'études, elle a donc étudié à Berlin pendant un certain temps et a également reçu une formation pratique en Angleterre. La littérature sur ce sujet est pratiquement absente.

Pour acquérir plus d'expérience, Mien a expérimenté des modèles et des plantes dans le potager de ses parents. De la maison de ses parents, elle a fait un chemin complètement droit dans le jardin jusqu'à ce qu'elle ait atteint le milieu des arbres fruitiers. Un autre chemin croise celui-ci et au croisement, elle construit un petit étang carré. Autour de cet étang et sous les arbres, elle a planté toutes les plantes vivaces qu'elle aimait. Au bout d'un an, il ne restait presque plus rien de ces plantes. Elle avait utilisé des plantes vivaces qui nécessitent un sol calcaire et qui ne poussent pas dans le sol acide de Dedemsvaart. Elle a dû faire un choix. Soit changer le type de sol, soit le choix des plantes qu'elle a choisies, ce qui est devenu une règle très importante pour elle : choisir les plantes qui conviennent aux circonstances données.

Dans les années 30, Mien a étudié l'architecture pendant quelques années et a été influencé par l'école de Delft, une architecture aux lourds et imposants pignons monumentaux. Cependant, elle préférait de loin la simplicité et la clarté, ce qui l'a amenée à travailler avec un groupe d'architectes importants d'Amsterdam (le'8') et de Rotterdam ('de opbouw'). Merkelbach et Rietveld en faisaient partie.

Ses conceptions: simplicité et clarté
Son biographe Reinko Geertsema divise son travail en trois périodes. Jusqu'en 1945 environ, ses tâches consistaient principalement à aménager de plus grands jardins privés, dans lesquels la frontière éternelle prenait une place prépondérante.

Après la guerre, au moment de la reconstruction, elle a fait beaucoup de travail pour la construction de sociétés et a conçu de nombreux " jardins communautaires ". De nombreux dessins de cette période étaient caractérisés par des lignes obliques. A la recherche d'une utilisation optimale de l'espace extérieur, elle a conçu des chemins, des terrasses et des parcelles de plantation en angle oblique par rapport aux bâtiments et en contraste avec eux. C'est pour cette raison qu'on lui a donné le surnom d'"Oblique Mien".

A partir des années 60, les lignes obliques sont redevenues droites, souvent avec des carrés de verdure coupés très droits en contraste avec une utilisation exubérante des plantes vivaces.

Mien Ruys a toujours recherché l'essence de l'espace et les possibilités du terrain : une disposition simple et fonctionnelle avec une plantation naturelle en vrac. Dans ce dernier cas, elle différait de ses collègues de l'époque. Ils aspirent également à la simplicité et à la clarté, mais considèrent les bordures de vivaces comme une décoration inutile. Cependant, à Mien Ruys, c'est l'ajout des vivaces qui a permis de faire l'expérience de la nature dans un jardin. C'est probablement à cause de cette divergence d'opinion que Mien Ruys a reçu de nombreuses commandes pour des jardins privés et, avec le temps, ses idées ont servi de modèle pour les autres.

Ses jardins
Les jardins de Mien Ruys sont des jardins expérimentaux. Dès le début, l'expérimentation avec les plantes, les matériaux et le design a été l'objectif principal.
Afin d'acquérir de l'expérience avec les plantes vivaces produites dans la pépinière, Mien Ruys a expérimenté dans le verger et le potager de ses parents en utilisant à la fois des plantes adaptées au soleil et celles nécessitant de l'ombre. Ces deux premiers jardins existent toujours : Le Jardin sauvage et l'Ancien Jardin expérimental avec la grande bordure. Dans les années qui ont suivi, de nouvelles expériences ont eu lieu.

Une expérience bien connue des années 60 est celle de l'utilisation de vieilles traverses de chemin de fer. Cela a conduit à l'utilisation de traverses de chemin de fer dans un grand nombre de jardins néerlandais. Mien est alors devenu connu sous le nom de " Mien dormant ". L'utilisation des pavés en gravier lavé était aussi une autre de ses idées. Les expériences qu'elle a acquises ont d'abord été très importantes pour son bureau d'architecture de jardins. Par la suite, les lecteurs de son magazine trimestriel Onze eigen tuin (Notre propre jardin) et les visiteurs des jardins de Mien Ruys ont également pu profiter de ses connaissances et de son expérience.

Mien Ruys est décédée à Dedemsvaart en 1999 à l'âge de 94 ans.