Como comenzó todo……

"Hoy es el primer día de mi carrera" fueron palabras escritas por Mien Ruys en su diario a la edad de 19 años. En Moerheim, en Dedemsvaart, los viveros perennes de fama mundial de sus padres, se había iniciado un modesto comienzo con un departamento de diseño . Muy pronto fue puesta a cargo, ya que su interés no era tanto la producción de plantas, sino más bien el uso de plantas en los jardines y sus alrededores.

En ese momento no había cursos de capacitación en su campo de estudio, por lo que estudió en Berlín por un tiempo y también recibió capacitación práctica en Inglaterra. La literatura sobre ese tema era prácticamente inexistente.

Para ganar más experiencia, Mien experimentó con diseños y plantas en el jardín de la cocina de sus padres. Desde su hogar parental, hizo un camino completamente directo hacia el jardín hasta que llegó a la mitad de los árboles frutales. Otro camino se cruzaba con este y en el punto de cruce construyó un pequeño estanque cuadrado. Alrededor de este estanque y debajo de los árboles ella plantó todas las plantas perennes que le gustaban. Después de un año, apenas quedaban plantas. Ella había usado plantas perennes que requieren suelo calcáreo y que no crecen en el suelo ácido de Dedemsvaart. Ella tenía que hacer una elección. Cambiar el tipo de suelo o su elección de plantas. Ella eligió esto último y se convirtió en una regla muy importante para ella: elegir las plantas que se adapten a las circunstancias dadas.

En los años 30, Mien estudió arquitectura durante unos años y recibió la influencia de la llamada "escuela de Delft", una arquitectura con aguilones monumentales pesados y majestuosos. Sin embargo, ella misma prefería la simplicidad y la claridad, lo que la llevó a trabajar en conjunto con un grupo de importantes arquitectos de Amsterdam (el '8') y Rotterdam ('de opbouw'). Merkelbach y Rietveld estuvieron entre estos.

Sus diseños: simplicidad y claridad
Su biógrafo Reinko Geertsema divide su trabajo en tres períodos. Hasta aproximadamente 1945 sus asignaciones eran principalmente jardines privados más grandes, en los cuales la frontera perenne tomó una posición prominente.

Después de la guerra, en el momento de la reconstrucción, trabajó mucho para construir sociedades y diseñó muchos "jardines comunales". Muchos diseños de ese período se caracterizaron por líneas oblicuas. En busca de un uso óptimo del espacio exterior, diseñó senderos, terrazas y parcelas para plantar en un ángulo oblicuo con los edificios y en contraste con ellos. Debido a esto, se le dio el sobrenombre de "Oblique Mien".
A partir de los años 60, las líneas oblicuas se volvieron rectas de nuevo, a menudo con cuadrados muy rectos de vegetación en contraste con un uso exuberante de plantas perennes.

Mien Ruys siempre buscó la esencia del espacio y las posibilidades de la trama: un arreglo simple y funcional con una plantación natural suelta. En el último ella difirió de sus colegas de ese tiempo. También aspiraban a la simplicidad y la claridad, pero consideraban que las fronteras perennes eran una decoración innecesaria. Sin embargo, para Mien Ruys, era la adición de plantas perennes lo que hacía posible tener una experiencia de naturaleza en un jardín. Posiblemente debido a esta diferencia de opinión fue Mien Ruys quien recibió muchas asignaciones para jardines privados y con el tiempo sus ideas sirvieron como un modelo para que otros la sigan.

Sus jardines
Los Jardines Mien Ruys son jardines experimentales. Desde el principio, experimentar con plantas, materiales y diseño ha sido el objetivo principal.

Para ganar experiencia con las plantas perennes producidas en el vivero, Mien Ruys experimentó en el huerto y le jardin de vegetales de sus padres utilizando tanto plantas adecuadas para el sol como aquellas que requieren sombra. Estos primeros dos jardines todavía existen: The Wilderness Garden y Old Experimental Garden con la gran frontera. En los años que siguieron tuvieron lugar nuevos experimentos.

Un experimento bien conocido de los años 60 es el experimento en el que se usaron durmientes de ferrocarril antiguos. Esto condujo al uso de traviesas de ferrocarril en una gran cantidad de jardines holandeses. Mien luego se hizo conocida como "Durmiente Mien". También el uso de los adoquines de "grava lavada" fue otra de sus ideas. Las experiencias que ganó fueron al principio muy importantes para su oficina de arquitectura de jardín. En una etapa posterior, los lectores de su revista trimestral 'Onze eigen tuin' ('Nuestro propio jardín') y los visitantes de los Jardines Mien Ruys también pudieron sacar provecho de su conocimiento y experiencia.

Mien Ruys murió en Dedemsvaart en 1999 a la edad de 94 años.